XP telefoniert täglich "nach Hause"

Das Microsoft-Betriebssystem Windows XP stellt jeden Tag - unsichtbar für den Nutzer - eine Verbindung mit den Servern des Software-Giganten in Redmond her.

Dies geschieht durch die Windows-Echtheitsprüfung (Windows Genuine Advantage, WGA), die nach einem Update täglich selbst überprüft, ob das Betriebssystem noch eine gültige Seriennummer besitzt. XP telefoniert dazu “nach Hause” und führt die Prüfroutine aus. Da das unsichtbar für den Nutzer im Hintergrund passiert, stufen Experten WGA sogar als Spyware ein, schreibt die Computerzeitschrift PC Professionell (Heft 08/2006).

Im Labor wurde der Datenverkehr genau analysiert: Die Echtheitsprüfung startet mit zwei Aktionen. Beim ersten Kontakt setzt die Webseite microsoft.com/genuine/replacement/bioslist2.xml ein Cookie. Dessen Inhalt ist verschlüsselt und kann somit vom Anwender nicht ausgelesen werden. Bei der zweiten Datenübertragung wird die Seite microsoft.com/genuine/replacement/index.xml aufgerufen, auf der allerdings nur Spracheinstellungen für das »WGANotify« zu finden sind, so dass deutsche Nutzer ohne gültigen Key auch einen Hinweis in deutscher Sprache sehen. Eine Übertragung von kritischen Daten müssen Anwender aber derzeit nicht befürchten.

Microsoft rudert zurück: Das neue WGA läuft im Moment noch im Testbetrieb. Als Reaktion auf die neue “Phone-Home-Funktion” kündigte das Unternehmen an, die häufige Kontaktaufnahme in den nächsten Updates schrittweise zurückfahren zu wollen. Von derzeit täglich über alle zwei Wochen bis zu gar keiner Online-Überprüfung, wenn das Tool fertig gestellt und weltweit verbreitet ist, hieß es. Der Sinn einer täglichen Verbindung zu den Microsoft-Servern ohne weitere Vorwarnung ist allerdings nach wie vor unklar.

Laut Microsoft dient die Kontaktaufnahme dazu, WGA im Fehlerfall zu deaktivieren. Denn erste Nutzer von legal erworbenen Dell-PCs haben sich bereits über falsche WGA-Meldungen beschwert, die täglich auf dem Desktop erscheinen.

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