AA

Ohne Druck große Ambitionen

Ohne Abstiegsgespenst im Nacken, aber auch ohne Chance auf die direkte Qualifikation für die Olympischen Winterspiele 2006 in Turin fährt Österreichs Eishockey-Nationalmannschaft zur A-WM nach Tschechien.

Als Veranstalter und daher Fix-Starter der WM 2005 in Wien und Innsbruck geht die Mannschaft von Herbert Pöck zwar erstmals ohne Zittern um den Klassenerhalt in die Titelkämpfe, dafür aber mit umso größeren Ambitionen: Österreich hat sich das Viertelfinale zum Ziel gesetzt. Der Aufschwung des heimischen Eishockey, der sich in einer attraktiven Liga, Erfolgen im Nachwuchsbereich und dem Durchbruch von Divis, Brandner und Pöck in die NHL manifestiert, soll sich in Prag auch mit einem Platz unter den besten Acht international zeigen.

Die Auslosung lässt vom Viertelfinale träumen. In der Vorrunden-Gruppe D treffen die Österreicher auf Aufsteiger Frankreich (Samstag, 12:15), Titelverteidiger Kanada (Sonntag, 20:15) und die Schweiz (Dienstag, 16:15/alle live TW1). Frankreich ist das entscheidende Match für den Sprung in die Zwischenrunde, die die besten drei Teams jeder Gruppe erreichen. „Von der Leistung her sollten wir Frankreich schlagen können, aber wir müssen mit äußerstem Respekt ins Spiel gehen“, so Pöck, der auch mit einer Überraschung gegen die Schweiz spekuliert.

Das heimische Team befindet sich allerdings mitten im Umbruch. Mit Mark Szücs ist nur noch ein Austro im Kader, und nachdem schon im Vorjahr vier WM-Neulinge mit dabei waren, werden heuer weitere vier bis fünf ihr WM-Debüt geben. „Die Unerfahrenheit ist sicher die Schwäche. Aber wir können nicht absteigen und müssen das Risiko nehmen, damit wir für die Heim-WM gerüstet sind. Wenn nicht jetzt, wann dann“, betont Pöck. Mit Viveiros, Herbert Hohenberger, Lanzinger, Doyle und Christoph Brandner (Verletzung) haben fünf Mann abgesagt, die Pöck gerne dabei gehabt hätte. Dafür sind aber erstmals Spieler mit NHL-Erfahrung dabei.

Die direkte Olympia-Qualifikation ist durch die Einführung eines neuen Modus nicht möglich. Die acht Fixplätze neben Veranstalter Italien werden nicht wie bisher nach WM-Platzierung, sondern nach der Weltrangliste vergeben, in der Österreich auf Rang zwölf liegt.

Links zum Thema:
WM 2004
IIHF
IHWC.net
ÖEHV

home button iconCreated with Sketch. zurück zur Startseite
  • VOL.AT
  • Sport VOL.AT
  • Ohne Druck große Ambitionen
  • Kommentare
    Die Kommentarfunktion ist für diesen Artikel deaktiviert.