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Grabner vor NHL-Debüt für Vancouver Canucks

Der Villacher ist ein pfeilschneller Flügelstürmer
Der Villacher ist ein pfeilschneller Flügelstürmer ©APA (Archiv/epa)
Michael Grabner steht vor seinem Debüt in der National Hockey League (NHL). Der 22-jährige Villacher ist am Mittwoch von den Vancouver Canucks in den NHL-Kader berufen worden und könnte am Freitag im Auswärtsspiel bei den Calgary Flames erstmals für die Canucks in einem Liga-Spiel einlaufen. In der Vorbereitung war es Grabner nicht gelungen einen Platz im Kader zu ergattern.

Der pfeilschnelle Flügelstürmer blieb in sieben Testspielen ohne Torerfolg und wurde von Cheftrainer Alain Vigneault wieder ins Farmteam Manitoba Moose in die AHL geschickt. Dort überzeugte er aber in den ersten Wochen. Grabner, in der Vorsaison mit 30 Treffern im Grunddurchgang bester Torschütze der Moose, erzielte in fünf Saisonspielen vier Tore und ist damit schon wieder die Nummer eins des Clubs aus Winnipeg.

Der Lohn ist der Aufstieg in den NHL-Kader. “Michael ist ein sehr schneller Spieler und gut vor dem Tor. Wir hoffen, er kann diese Rolle für uns ausfüllen”, erklärte Vigneault, der Grabner am Mittwoch in der ersten Linie trainieren ließ. Da Topscorer Daniel Sedin wegen eines gebrochenen Fußes vier bis sechs Wochen ausfällt und Pavol Demitra nach einer Schulteroperation weiterhin nicht zur Verfügung steht, stand Grabner mit Henrik Sedin und Alex Burrows auf dem Eis.

“Mein Ziel war, in Manitoba an meinem Spiel zu arbeiten und so schnell wie möglich heraufzukommen, um eine neue Chance zu bekommen. Nun liegt es an mir”, sagte Grabner auf der Homepage. Er wäre der sechste Österreicher in der NHL. Bisher haben Reinhard Divis (St. Louis Blues), Christoph Brandner (Minnesota Wild), Thomas Pöck (New York Rangers/Mew York Islanders), Thomas Vanek (Buffalo Sabres) und Andreas Nödl (Philadelphia Flyers) Einsätze in der besten Eishockey-Liga der Welt absolviert.

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