Vierbeiniges Fossil belegt Herkunft der Schlangen vom Land

Bedeutung von in Bayern gelagertem Fund wurde erst jetzt klar.
Bedeutung von in Bayern gelagertem Fund wurde erst jetzt klar. ©EPA
Ein aus Brasilien stammendes Fossil einer vierbeinigen Schlange ist nach Ansicht von Experten ein einmaliger Beleg dafür, dass die Vorfahren der heutigen Schlangen nicht aus dem Meer, sondern vom Land stammten. Nach einer im Fachmagazin "Science" veröffentlichten Studie deutschen und britischer Wissenschafter lebte die Art Tetrapodophis amplectus vor 100 bis 150 Millionen Jahren in der Kreidezeit.
Die vierbeinige Schlange

Das Fossil lag laut “Science” jahrzehntelang in einem Museum in Solnhofen in Bayern. Der Forscher David Martill von der Universität Portsmouth entdeckte bei einer Studienreise die Bedeutung des Fundes.

Gliedmaßen vermutlich nicht zur Fortbewegung benutzt

Das Urzeit-Reptil sei ebenso beweglich gewesen wie heutige Schlangen und habe wie diese seine Beute durch Muskelbewegungen erstickt, heißt es in der Studie. Auch die Physiognomie sei ähnlich, mit einer kurzen Schnauze, einem länglichen Körper, Fangzähnen und einem sehr beweglichen Kiefer, um Beute zu verschlingen. Der große Unterschied zu ihren Nachfahren seien jedoch die vier Gliedmaßen gewesen, mit denen Tetrapodophis amplectus – übersetzt heißt das so viel wie “Vierbeinschlange” – Beute gefangen oder sich bei der Paarung berührt habe. Zur Fortbewegung allerdings seien die Gliedmaßen vermutlich nicht benutzt worden.

BRITAIN SCIENCE FOUR LEGGED SNAKE
BRITAIN SCIENCE FOUR LEGGED SNAKE ©So könnte die vierbeinige Schlange ausgesehen haben. (Bild: EPA)

Experten: Für Abstammung von Wasserbewohnern fehlt Schwanzflosse

Unter Experten ist umstritten, ob die heute lebenden tausenden Schlangenarten aus im Meer oder auf dem Land lebenden Vorfahren hervorgegangen sind. Nach Ansicht der Autoren der nun veröffentlichten Studie liefert Tetrapodophis amplectus den Beweis, dass letzteres der Fall ist. Es sei vor allem das Fehlen einer langen, flachen Schwanzflosse, der die Vierbeinschlange von Meerestieren unterscheide. Bei Krokodilen etwa ist so ein Schwanz vorhanden, was für deren Abstammung von Wasserbewohnern spricht.

(APA)

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