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US-Schlagerstar Al Martino 82-jährig gestorben

Tour mit Heino musste 2007 abgesagt werden
Tour mit Heino musste 2007 abgesagt werden ©APA (Archiv/dpa)
Der US-Schlagerstar Al Martino ist tot. Er starb am Dienstag im Alter von 82 Jahren. Der Italo-Amerikaner wurde in den 50er und 60er Jahren mit Evergreens wie "Spanish Eyes", "Here In My Heart" und "Volare" berühmt. Zudem spielte er 1972 an der Seite von Marlon Brando und Al Pacino in Francis Ford Coppolas Mafia-Drama "Der Pate" den Sänger Johnny Fontane. Auch der Titelsong stammte von ihm.

Mit seiner Schmusestimme und einem untrüglichen Gespür für die rechte Prise Romantik schaffte Al Martino das seltene Kunststück, alle Wellen der Popmusik mit seinem eigenen Stil zu überleben. Am 7. Oktober 1927 als Sohn italienischer Einwanderer in Philadelphia geboren, arbeitete Alfred Cini – so sein bürgerlicher Name – zunächst im Maurerbetrieb seines Vaters und schlug sich mit Nebenjobs als Boxer und in Bars durch. Erst die Freundschaft mit dem sechs Jahre älteren Opern-Tenor Mario Lanza brachte ihn auf die Idee, das Singen zum Beruf zu machen. Er legte sich den Namen seines Großvaters Al Martino zu und nahm 1952 nach dem Gewinn eines Talentwettbewerbs seine erste Single auf. “Here In My Heart” wurde auf Anhieb ein Welthit und verkaufte sich mehr als eine Million Mal.

Durch den Erfolg wurde schnell die New Yorker Mafia auf den vielversprechenden Jungstar aufmerksam. Ihr Boss Lucca Brazzi wollte das “Management” des Sängers übernehmen. Al Martino kaufte sich daraufhin mit der damals unglaublich hohen Summe von 75.000 Dollar frei und verbrachte die folgenden sieben Jahre in England. Erst nach dem Tod von Brazzi kehrte er in die USA zurück.

Seinen absoluten Superhit landete er 1965 mit dem Song “Blue Spanish Eyes”, den der deutsche Komponist Bert Kaempfert ursprünglich für Freddy Quinn geschrieben hatte. Überhaupt kam Al Martino auch in den späteren Jahren häufig nach Deutschland und hielt engen Kontakt zu der Szene des Landes. Zuletzt wollte er 2007 mit Heino auf Tournee gehen, die jedoch abgesagt wurde.

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