Spuren von gigantischem Meteoritenkrater in Australien gefunden

400 Kilometer Durchmesser: Forscher haben Spuren eines gigantischen Meteoriteneinschlages in Australien entdeckt.
400 Kilometer Durchmesser: Forscher haben Spuren eines gigantischen Meteoriteneinschlages in Australien entdeckt. ©SXC (Themenbild)
Wissenschafter haben in Australien möglicherweise Spuren eines gigantischen Meteoritenkraters entdeckt.

Der Krater mit einem Durchmesser von rund 400 Kilometern wurde durch einen Einschlag vor hunderten Millionen Jahren gebildet, heißt es in einem am Montag in der europäischen Fachzeitschrift “Tectonophysics” veröffentlichten Artikel.

Größter je entdeckte Meteoritenkrater

Es wäre der größte jemals entdeckte Meteoritenkrater. Ein Einschlag solchen Ausmaßes könnte nach Ansicht der Wissenschafter die Theorien über die Erdhistorie über den Haufen werfen.

Spuren von Krater in der Erdkruste entdeckt

Der Krater ist auf der Erdoberfläche längst nicht mehr zu sehen, seine Spuren finden sich dem Fachartikel zufolge in der Erdkruste. Auf den Krater wiesen zwei “Narben” hin, die von den Geophysikern um Andrew Glikson von der Australian National University (ANU) entdeckt wurden.

Der Meteorit müsse also vor dem Einschlag auseinandergebrochen sein. Beide Teile hätten einen Durchmesser von je zehn Kilometern gehabt. Ihr Einschlag habe seinerzeit vermutlich zahlreiche Arten auf dem Planeten ausgelöscht.

Asteroid_shock_metamorphic_rocks_credit_A.Glikson
Asteroid_shock_metamorphic_rocks_credit_A.Glikson ©Foto: A. Glikson

 Einschlagzone bei geothermischen Bohrungen entdeckt

Die Einschlagszone sei von den Wissenschaftern bei geothermischen Bohrungen in Queensland im Nordosten des Kontinents und sowie in den Northern Territories entdeckt worden. Die Bodenproben hätten Spuren von verglasten Gesteinen zutage gefördert – ein Hinweis auf extreme Temperaturen und extremen Druck durch einen Meteoriteneinschlag.

Foto: D. Seymour
Foto: D. Seymour ©Dr. Andrew Glikson mit einer Stichprobe eines Sueviten, auch Impaktit genannt, einem Gestein mit teilweise geschmolzenem Material, das sich beim Einschlag eines Meteoriten bildet. Foto: D. Seymour

Ein geomagnetisches Modell der Erdkruste in der Region zeige zwei gewaltige Dome, reich an Eisen und Magnesium, die der Zusammensetzung des Erdmantels entsprächen. Der Erdmantel ist die fast 3.000 Kilometer dicke Schicht zwischen Erdkern und -kruste. Letztere sei an der Stelle etwa 30 Kilometer dick.

Exakt datieren konnten die Wissenschafter den Einschlag nicht. Die den Krater umgebenden Felsen seien zwischen 300 und 600 Millionen Jahre alt. (APA/red)

Abstract: Tectonophysics: “Geophysical anomalies and quartz deformation of the Warburton West structure, central Australia”

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