ÖFB-Frauen erwartet erste echte WM-Quali-Hürde

Österreich trifft in Belfast auf Nordirland.
Österreich trifft in Belfast auf Nordirland. ©Gepa
Nach drei Pflichtsiegen wartet auf Österreichs Frauen-Fußball-Nationalteam am Nationalfeiertag in der WM-Qualifikation der erste echte Prüfstein.

Die ÖFB-Auswahl muss in Belfast bei Nordirland im Duell zweier EM-2022-Teilnehmer bestehen. Während Torfrau Manuela Zinsberger und Co. beim Punktemaximum halten, gaben die Nordirinnen am Samstag beim 0:4 in London erstmals Punkte ab.

Nur Gruppensieger ist fix weiter

Von der Papierform sollten sich die beiden Teams den zweiten Gruppe-D-Platz untereinander ausmachen, der zum Antreten im Play-off berechtigt. Nur der Gruppensieger löst das Fixticket für die Endrunde 2023 in Australien und Neuseeland (20. Juli bis 20. August). Die wie Österreich bei neun Punkten haltenden Engländerinnen sind dafür der große Favorit.

Die ÖFB-Truppe schoss sich am Freitag in Wiener Neustadt mit einem 5:0 gegen Luxemburg für das Gastspiel auf der Insel warm, nachdem es zuvor auch schon in Lettland (8:1) und Nordmazedonien (6:0) Kantersiege gegeben hatte. Nun folgt allerdings ein anderes Kaliber. "Uns erwartet eine ganz andere Qualität, das wird ein ganz anderes Spiel", war sich ÖFB-Teamchefin Irene Fuhrmann vor dem Abflug am Sonntag nach Nordirland bewusst.

Österreich als Favorit

Auch wenn man als Favorit ins Spiel gehe, dürfe man die Nummer 48 der Welt keinesfalls unterschätzen. "Sie haben in den letzten Spielen gezeigt, dass sie sehr selbstbewusst auftreten und durch die erstmalige Qualifikation für die EM 2022 haben sie sicher Lunte gerochen", erläuterte Fuhrmann. "Sie spielen extrem körperbetont und werden uns versuchen, so den Spielrhythmus zu nehmen."

Im Londoner Wembley Stadion hielten die Nordirinnen am Samstag eine halbe Stunde ein 0:0, ehe der Favorit mit vier Toren doch noch einen klaren Heimsieg herbeiführte. Österreich hofft auf einen kleinen Vorteil durch einen Tag mehr Pause in der Vorbereitung. "Es kann gegen eine robuste und athletische Mannschaft vielleicht ein kleiner Vorteil sein, dass sie etwas müde gespielt sind. Das sind die theoretischen Rahmenbedingungen, die gut klingen, aber ob wir es dann ausnützen können, werden wir sehen", meinte die 41-jährige Fuhrmann.

Nordirland mit Heimvorteil

Ein Trumpf der Nordirinnen wiederum könnte der Heimvorteil sein. In Belfast werden 2.500 Zuschauer erwartet. "Man darf nicht außer Acht lassen, dass wir auswärts antreten müssen. Dass wir vor einem lautstarken Publikum spielen, haben wir lange nicht gehabt. Dem stellen wir uns gerne", sagte Fuhrmann. Eine entscheidende Rolle könnte Laura Feiersinger spielen. Die angeschlagene Frankfurt-Legionärin war zuletzt gegen Luxemburg sicherheitshalber geschont worden. Verena Hanshaw war aufgrund einer Sprunggelenks-Blessur am Montag noch fraglich.

(APA)

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