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Last-Minute-Tor verhindert vorzeitigen US-Aufstieg

Ronaldo erwischte einen schlechten Tag
Ronaldo erwischte einen schlechten Tag
Die USA haben es verabsäumt, sich in der Gruppe G als erstes Team für das WM-Achtelfinale zu qualifizieren. Die Truppe von Trainer Jürgen Klinsmann kassierte am Sonntag (Ortszeit) im Duell mit Portugal in Manaus in Minute 95 den Ausgleich zum 2:2. Silvestre Varela rettete die Portugiesen vor einem vorzeitigen Out. Zuvor hatten Jermaine Jones (64.) und Clint Dempsey (81.) sowie Nani (5.) getroffen.

Für die USA schaut es aber weiterhin gut aus, reicht doch am Donnerstag in Recife ein Unentschieden im Duell mit Leader Deutschland. Es ist eine brisante Konstellation, trifft doch DFB-Teamchef Joachim Löw da auf seinen Vorgänger Klinsmann. Ghana und Portugal müssen in Brasilia selbst einen hohen Sieg feiern und auf einen Sieger im Parallelspiel hoffen, um doch noch weiterkommen zu können.

Postiga schon nach 16 Minuten verletzt

Die Portugiesen waren gegenüber dem bitteren 0:4-Auftakt gegen Deutschland zu einigen Änderungen gezwungen. Paulo Bento ersetzte den angeschlagenen Rui Patricio im Tor, zudem rückten in der Abwehr Ricardo Costa (für den gesperrten Pepe) und Andre Almeida (für Fabio Coentrao) sowie im Angriff Helder Postiga (für den angeschlagenen Hugo Almeida) in die Mannschaft. Das portugiesische Lazarett wurde aber schon in Minute 16 noch einmal größer, da Postiga verletzt ausschied.

Traumstart für Portugal

Die Portugiesen legten in der Arena Amazonia einen Traumstart hin. Nach einer Veloso-Hereingabe klärte US-Kicker Jeoff Cameron den Ball unglücklich zu Nani, der am langen Eck völlig frei stehend hoch einschoss (5.). Mit dem Vorsprung im Rücken begnügten sich die Portugiesen mit dem Notwendigsten. Die US-Amerikaner waren klar spielbestimmend und versuchten es vor allem mit Weitschüssen. Dempsey (13., 17., 18.), Michael Bradley (24., 28.) und Fabian Johnson (32.) brachten den Ball aber nicht im Tor unter.

Das galt auch für die Portugiesen, die nur kurz vor der Pause ihre Gefährlichkeit zeigten. Der starke US-Goalie Tim Howard konnte sich bei einem Nani-Schuss auszeichnen (42.) und nach einem Stangentreffer von Nani den Nachschuss des früh eingewechselten Eder mit einer Glanzparade vereiteln (45.).

Nach dem Seitenwechsel ging es ähnlich spannend weiter. Wieder hatten die US-Kicker mehr vom Spiel. Ricardo Costa konnte einen Bradley-Schuss noch auf der Linie mit dem Knie abwehren (55.). Neun Minuten später passte ein Jones-Weitschuss aus mehr als 20 Metern aber genau, Nani hatte zu schlecht attackiert. Für die vermeintliche Entscheidung sorgte der diesmal für den verletzten Jozy Altidore an vorderster Front aufgebotene Dempsey, der den Ball nach Bradley-Vorarbeit über die Linie drückte (81.).

Niederlage knapp abgewandt

In der Schlussphase stemmten sich die Portugiesen aber noch einmal vehement gegen das Aus und wurden belohnt. Varela (95.) köpfelte nach Flanke des sonst blass gebliebenen, aber wieder fitten Ronaldo ein. Die Portugiesen wandten damit eine Niederlage wie bei der WM 2002 (2:3) gerade noch ab.

(APA)

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