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Kriminelle Bande entnahm Organe aus mehr als 1.000 Leichen

©AP
Mit einem harten Urteil hat ein New Yorker Gericht am Mittwoch (Ortszeit) einen bisher beispiellosen Fall von illegalem Organhandel bestraft, der der Staatsanwaltschaft zufolge an einen "billigen Horrorfilm" erinnerte.

Ein Zahnarztgehilfe, der mit mehreren Komplizen Organe aus mehr als 1.000 Leichen gestohlen hatte, wurde von dem Gericht in Brooklyn zu 27 Jahren Haft verurteilt. Richter Albert Tomei präzisierte, dass der Verurteilte frühestens nach neun Jahren Haft eine Entlassung auf Bewährung beantragen kann. Die Leichenfledderer hatten auch die sterblichen Überreste des legendären BBC-Journalisten Alistair Cooke ausgenommen.

Der 27-jährige Christopher Aldorasi und seine drei Komplizen – der ehemalige Zahnarzt Michael Mastromarino, sein Angestellter Lee Crucetta sowie der Bestattungsunternehmer Joseph Nicelli – waren 2006 wegen des Diebstahls von Knochen, Organen und Zellgewebe Verstorbener angeklagt worden. Sie sollen damit Millionen US-Dollar verdient haben. Der ehemalige Zahnarzt und sein Gehilfe plädierten im März auf schuldig – ihr Urteil soll zu einem späteren Zeitpunkt ergehen. Der Fall des Bestattungsunternehmers wird derzeit noch verhandelt.

Während des Prozesses beschrieb Staatsanwalt Charles Hynes detailliert das Vorgehen der vier Angeklagten. Mehr als fünf Jahre lang sollen sie sich mit Hilfe gefälschter Totenscheine und Organspenderausweise bei 1.077 Leichen bedient haben. Um ihre kriminellen Machenschaften zu kaschieren, versteckten sie sogar Beweismaterial wie OP-Handschuhe oder Schürzen in den aufgeschnittenen Leichen, bevor sie die Körper wieder zunähten. Entnommene Knochen ersetzten sie durch PVC-Rohre, damit die Leichen bei der Beerdigung äußerlich normal aussahen. Hynes sagte damals, die Vorfälle erinnerten ihn an “einen billigen Horrorfilm”.

Prominentestes Opfer war der BBC-Hörfunkjournalist Alistair Cooke. Er war 2004 im Alter von 95 Jahren an Lungenkrebs in New York gestorben. Jahrzehntelang hatte der gebürtige Brite und naturalisierte US-Bürger mit seinem regelmäßigen “Brief aus Amerika” die Hörer begeistert. Die Angeklagten hatten die von ihm gestohlenen Körperteile so deklariert, als stammten sie von einem gesunden 85-Jährigen, der an Herzversagen starb.

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