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Giftalgen besiegelten laut Forschern Ende der Dinosaurier

©AP
Der Grund für das Aussterben der Dinosaurier und vieler anderer Pflanzen- und Tierarten ist bis heute ungeklärt.

Ursache des Artensterbens vor etwa 65 Millionen Jahren waren aber nicht ein Meteoriteneinschlag oder vulkanische Aktivitäten, sondern offenbar Algen, die giftige Stoffe produzieren, wie Forscher der amerikanischen Clemson Universität erklärten. Die Wissenschafter warnen, der gegenwärtige Klimawandel begünstige die Giftalgen und bedrohe damit auch die heutige Artenvielfalt.

Die Frage, warum die Dinosaurier damals zusammen mit vielen anderen Tier- und Pflanzenarten plötzlich dahingerafft wurden, spaltet Wissenschafter seit Jahren vor allem in zwei Lager: Ein Teil der Forscher sieht die Ursache im Einschlag eines großen Meteoriten. Demnach verdunkelte der durch den Himmelskörper aufgewirbelte Staub die Sonne und verursachte unter anderem durch den folgenden Kälteeinbruch das globale Artensterben. Andere Experten vermuten dagegen, Vulkane hätten damals enorme Mengen Gase und Staub in die Atmosphäre geschleudert und so das Klima verändert.

Mit einer ganz neuen Erklärung warten nun der Geologe James Castle und der Ökotoxikologe John Rodgers auf. Sie leiten aus der Analyse pflanzlicher Ablagerungen aus jener Zeit den Schluss ab, dass sogenannte Blaugrünalgen in ausreichender Menge wucherten, um andere Pflanzen und Tiere in großer Zahl absterben zu lassen. Diese Algen bilden giftige Stoffe, und nach der Blüte verbrauchen die vermodernden pflanzlichen Reste zudem noch Sauerstoff.

Das Artensterben sei zu allmählich erfolgt, um auf eine plötzliche Katastrophe wie einen Meteoriten oder Vulkanausbrüche zurückzugehen, betonte Castle am Montag auf einem Kongress in Portland. Diese mögen den Rückgang der Artenvielfalt beschleunigt haben, aber das eigentliche Massensterben gehe auf das Konto der Algen.

Beunruhigend ist, dass die Forscher Parallelen zwischen der damaligen und der heutigen Entwicklung durch den Klimawandel sehen. Denn für das Wachstum der Organismen, die Wärme, Kohlendioxid und eine gute Nährstoffversorgung brauchen, herrschen derzeit ideale Bedingungen. Die Zahl und Ausbreitung solcher Algen, die Giftstoffe produzieren, nehme zu, mahnen die Wissenschafter in der Zeitschrift “Environmental Geosciences”.

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