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Fossett auf neuem Rekordflug

Der US-Multimillionär Steve Fossett ist am Mittwoch von Cape Canaveral in Florida zu einem neuen Rekordflugs gestartet.

Der US-Abenteurer Steve Fossett ist am Mittwoch von Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida zu einem neuen Rekordflugs gestartet. Der 61-Jährige will mit dem ultraleichten Flugzeug „Virgin Atlantic/Global Flyer“ allein und ohne Unterbrechung eine Strecke von 41.978 Kilometern zurücklegen. Das wären 1.126 Kilometer mehr, als der Schweizer Bertrand Piccard und der Brite Brian Jones 1999 in einem Ballon zurückgelegt hatten. Anders als die bisherigen Rekordhalter will Fossett bei seinem Flug jedoch keine Pause einlegen. Am Dienstag war der Start wegen schlechten Wetters und eines technischen Problems zunächst verschoben worden.

Der US-Millionär startete um 7.22 Uhr (Ortszeit) seine Reise vom Weltraumbahnhof in Cape Canaveral. Am Dienstag hatte der Start wegen schlechten Wetters und wegen ausfließenden Treibstoffs verschoben werden müssen. Ein Mitglied aus Fossetts Team sagte, ein noch nicht getestetes neues Teil des Flugzeugs habe sich als undicht erwiesen. Im vergangenen März war Fossett mit seinem Leichtflugzeug bereits eine Solo-Weltumrundung in 67 Stunden gelungen. Allerdings hatte er bei der Landung weniger Treibstoff im Tank als zuvor ausgerechnet. Um Treibstoffmangel zu verhindern, will Fossett dieses Mal die Winde optimal ausnutzen.

Je nach Windverhältnissen wird Fossett unter anderem Zentralafrika, Saudi-Arabien, Indien, China, Japan und Mexiko überfliegen. Nach einer Erdumrundung will Fossett zum zweiten Mal den Atlantik überfliegen und schließlich im britischen Kent landen. Während des voraussichtlich 80 Stunden dauernden Fluges wird der 61-Jährige eine spezielle Diät mit Eiern und Energydrinks halten, bei der möglichst wenig ausgeschieden werden muss. Der Pilotensitz ist mit einem Alarmsystem ausgestattet, das Fossett davon abhalten soll, längere Zeit zu schlafen. Stattdessen will er oft fünfminütige Ruhepausen einlegen.

Zu seinem erneuten Rekordversuch hatte Fossett gesagt, dieses Abenteuer werde ihn an die Grenzen seiner Fähigkeiten und seiner Ausdauer bringen. Das Abenteuer wird vom britischen Milliardär Richard Branson finanziert, dem Gründer der Fluglinie Virgin Atlantic. Fossett stellte bereits 103 Weltrekorde auf, von denen eine Vielzahl bis heute gilt. Er schwamm bereits durch den Ärmelkanal, durchquerte mit dem Hundeschlitten Alaska, bestieg Achttausender und umrundete mit dem Segelschiff sowie einem Heißluftballon den Globus.

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