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China: Raikkönen siegt, Hamilton out

Die Formel-1-WM geht in ein großes Finale, nachdem WM-Leader Lewis Hamilton am Sonntag im Grand Prix von China seinen ersten Matchball vergeben hat.

Der 22-jährige Engländer, der sich im vorletzten Saisonrennen vorzeitig zum jüngsten Weltmeister der Geschichte hätte krönen können, schied wegen Reifenproblemen aus. Hamilton (107 WM-Zähler) führt damit vor dem Finale in zwei Wochen in Brasilien nur noch vier Punkte vor seinem McLaren-Mercedes-Stallrivalen Fernando Alonso (103) und sieben vor Ferrari-Sieger Kimi Räikkönen (100).

Der Finne sicherte sich bei wechselhaften Bedingungen in Shanghai vor Alonso und seinem Teamkollegen Felipe Massa als erster Pilot seinen fünften Saisonsieg. Räikkönen bescherte Ferrari damit nicht nur den 200. Grand-Prix-Sieg seiner Geschichte, sondern sich selbst auch die Außenseiter-Chance auf seinen ersten WM-Titel.

Das Drama um Hamilton hatte in der 31. Runde seinen Lauf genommen. Der aus der Pole Position gestartete Jungstar war zwar bereits von Räikkönen überholt worden, befand sich aber auf Kurs, den WM-Titel als erster Fahrer der Geschichte bereits in seiner ersten Saison unter Dach und Fach zu bringen. Die Reifen, die er beim ersten Boxenstopp nicht gewechselt hatte, hatten aber etwas dagegen. Die Pneus bauten immer stärker ab. Als Hamilton zum Wechsel zurück an die Box wollte, rutschte er ins Kiesbett und blieb dort liegen.

“Es war auch ein kleiner Fehler dabei. Die Reifen waren keine falsche Entscheidung. Wir haben einfach ein bisschen Pech gehabt”, erklärte Hamilton, der den ersten Ausfall seiner Karriere ausgerechnet in dieser kritischen Phase relativ gelassen hingenommen hatte. “Ich bin enttäuscht für das Team, aber der Kampf geht jetzt nach Brasilien. Ich bin noch immer in einer sehr guten Position”, versicherte Hamilton.

Erster Verfolger bleibt sein Stallrivale Alonso, der sich im Vorfeld des von einigen Regenschauern beeinträchtigten Rennens erneut über fehlende Unterstützung des Teams beschwert hatte. Der Spanier hatte sich bereits in den ersten Kurven ein packendes Duell mit Massa geliefert, ehe er den Brasilianer in der 27. Runde endgültig überholte.

Im Finale in Brasilien kommt es damit erstmals seit 1986 – damals zwischen Nigel Mansell, Alain Prost und Nelson Piquet – zu einem Dreikampf um den WM-Titel. “Das wird ein interessantes Rennen”, versprach Räikkönen, der im Reifenpoker die Oberhand behalten hatte. “Hätte McLaren Hamilton zwei Runden früher hereingeholt, wäre es eine gemähte Wiese gewesen”, meinte Niki Lauda. Allerdings war neuerlich Regen angesagt gewesen.

Im Gegensatz zu den Topfahrern hatte Alexander Wurz im Williams-Toyota bereits bei seinem ersten Boxenstopp von Intermediate-Regenreifen auf Trockenreifen gewechselt und hatte sogar kurzfristig die schnellste Runde im Rennen innegehabt. “Ich war quasi der erste Mutige, der das gemacht hat. Geholfen hat es uns im Endeffekt aber nichts. Im Trockenen arbeitet unser Reifen mit diesem Auto einfach nicht richtig”, erklärte Wurz, der WM-Punkte als Zwölfter relativ deutlich verpasste.

Für die Sensation des Rennens sorgte dagegen der 20-jährige Sebastian Vettel, der seinen Toro Rosso-Ferrari auf Platz vier pilotierte. Sein Teamkollege Vitantonio Liuzzi komplettierte als Sechster hinter dem Honda-Piloten Jenson Button das beste Ergebnis der Geschichte für den Rennstall von Gerhard Berger und Dietrich Mateschitz. David Coulthard fuhr als Achter auch noch einen Punkt für Red Bull Racing ein. Sein Teamkollege Mark Webber belegte Rang zehn.

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