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Bettwanzen-Gipfel in den USA

Sie leben in den Falten und Spalten von Matratzen, Sofas und Decken. Dann, kurz vor Tagesanbruch, kommen sie hervor, um sich von menschlichem Blut zu ernähren.

Sie haben Studentenwohnheime, Krankenhäuser, Obdachlosenunterkünfte und billige Hotels von New York bis Chicago und Washington befallen. Die Bettwanzen breiten sich derzeit in den USA so stark aus wie zuletzt vor dem Zweiten Weltkrieg. Die US-Umweltbehörde hat deshalb zu einem “Bettwanzen-Gipfel” geladen.

Der Tagungsort, das Sheraton Crystal City Hotel in Arlington, ist dem Vernehmen nach bettwanzenfrei. So können wenigstens die Konferenzteilnehmer ruhig schlafen.

Die kleinen rotbraunen Insekten sind aber offenbar für immer mehr Hotelketten, Vermieter und Wohnungsbehörden ein großes Problem. Immer öfter melden sich besorgte Bürger. Ein Problem sind die Bettwanzen auch deshalb, weil es kaum noch effektive Mittel gegen sie im Handel gibt. Die Pestizide, die früher eingesetzt wurden, wie zum Bespiel DDT, sind inzwischen aus Umwelt- oder Gesundheitsgründen verboten.

Die Bettwanzen seien weltweit wieder auf dem Vormarsch, sagt die Insektenkundlerin und Bettwanzenexpertin Dini Miller von der Universität Virginia. Bis 2001 kannte sie die Wanzen von 50 Jahre alten Mikroskop-Aufnahmen. Jetzt bekommt sie jeden Tag mehrere Anrufe von Menschen, die nicht mehr weiter wissen. “Ich kann ihnen gar nicht sagen, wie viele Menschen die Nacht in der Badewanne verbracht haben, weil ihnen die Bettwanzen den letzten Nerv geraubt haben”, sagt Miller.

Die Bettwanzen übertragen, so weit bekannt, keine Krankheiten. Aber es kann durch die Bisse zu allergischen Reaktionen kommen, da die Insekten eine Substanz absondern, um den Blutfluss in Gang zu bekommen und eine Gerinnung zu verhindern.

Da eine ordentliche Prüfung von Mitteln gegen die Bettwanzen sehr lange dauere, könnte die Umweltbehörde vielleicht vorläufige Genehmigungen erteilen, sagt Miller. Und die Pestizid-Industrie fordert vom Staat finanzielle Unterstützung für die Forschung zur Bekämpfung der lästigen Blutsauger.

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