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Atlas macht Umweltzerstörung anschaulich

Stadtbewohner tragen laut UNO-Umweltprogramm am meisten zur Erderwärmung bei, sehen aber wenig von den Folgen, weil diese vor allem in abgelegenen und dünn besiedelten Regionen auftreten.

Die Städte verbrauchten riesige Mengen Wasser, Nahrung und Holz und produzierten viel Müll, sagte UNEP-Direktor Klaus Töpfer am Freitag in Genf. Dort wurde der Atlas’ „One Planet Many People“ (Ein Planet, viele Menschen), der Satellitenfotos aus vergangenen Jahrzehnten aktuellen gegenüberstellt, präsentiert.

Der Atlas soll vor allem Bewohnern von industrialisierten Staaten zeigen, wie ihr Lebensstil die Umwelt zerstören kann. „Ein Bild sagt mehr als tausend Worte“, sagte Pascal Peduzzi, ein Umweltwissenschafter des UNEP.

Unter Verwendung von Aufnahmen des Geologischen Dienstes der USA und der US-Weltraumbehörde NASA zeigen die Bilder dramatische Veränderungen in der Umgebung von Städten wie Peking, Dhaka, Delhi und Santiago: die Zerstörung von Ackerland, die Verschmutzung von Flussbetten, das Verschwinden von Wasservorräten und vieles mehr.

Der Atlas zeigt Satellitenfotos von Las Vegas, der Metropole mit dem rasantesten Wachstum in den USA. In den fünfziger Jahren lebten dort 24.000 Menschen, heute ist es eine Million, und bis 2015 verdoppelt sich diese Zahl den Prognosen zufolge.

Als Folge fiel der Wasserspiegel des nahe gelegenen Lake Meade von 2000 bis 2003 um 18 Meter. Wohnbebauung und bewässerte Golfplätze traten an die Stelle der Wüste. „Die Bilder sind so Respekt einflößend wie diejenigen des Tsunamis, obwohl die Veränderungen nicht von einem Tag zum anderen auftreten“, sagte Peduzzi.

Andere Bilder zeigen die Auswirkungen der Zunahme der Zahl von Gewächshäusern in Südspanien, der Abholzung von Regenwäldern oder des Entstehens von Shrimp-Farmen in Asien und Lateinamerika. Darüber hinaus machen sie die Folgen von Kriegen deutlich. Kriege und die Trockenlegung des Marschlands im Irak durch Saddam Hussein trugen zur Zerstörung des größten Dattelpalmenwalds der Erde entlang des Schatt el Arab im Irak und Iran bei.

Mehr als 14 Millionen Bäume – 80 Prozent der Bäume, die dort 1970 standen – sind ebenso verschwunden wie die Lebensgrundlage von Millionen Menschen. Der Atlas sollte zeitgleich in London, Nairobi und San Francisco erscheinen.

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