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Kollisionskrater auf Komet 250 Meter breit

Nach der erfolgreich inszenierten Kometenkollision erleben Wissenschaftler bei der Auswertung der Bilder immer neue Überraschungen. Die Breite des Kollisionskraters könnte bis zu 250 Meter betragen.

Von dem Zusammenstoß des Projektils mit dem Kometen Tempel 1 wurden nach Angaben der Weltraumbehörde NASA rund 4500 Bilder gemacht. Die Breite des Kraters, den das Projektil auf dem Kometen schlug, liege wahrscheinlich am oberen Ende der Schätzungen von 50 bis 250 Meter, teilte der wissenschaftliche Direktor des Projekts, Michael A’Hearn, am Freitag in Pasadena (Kalifornien) mit.

„Die größte Überraschung war die Trübung der Wolke, die das Projektil erzeugte, und das Licht, das davon zurückstrahlte“, sagte A’Hearn. „Das legt nahe, dass der Staub, der aufgewirbelt wurde, extrem fein war, mehr wie Puder als Sand. Die Oberfläche sieht eindeutig nicht so aus, wie die meisten Leute meinen, wenn sie an Kometen denken – wie ein Eiswürfel.“

Nach Angaben von A’Hearn übertreffen vor allem die Bilder, die noch Sekunden vor dem Aufschlag von den Kameras auf dem Projektil selbst aufgenommen worden, alle Erwartungen. „Wir können sogar Objekte mit einem Durchmesser von nur vier Metern ausmachen“, sagte A’Hearn. Das sei zehn Mal besser als alles, was bei anderen Kometenmissionen gelungen sei. Die anderen Bilder wurden von der Sonde „Deep Impact“ aufgenommen, die das Projektil in den Weltraum gebracht und 24 Stunden vor dem Aufschlag abgestoßen hatte.

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