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Jürgen Melzer brauste ins Halbfinale von Kuala Lumpur

Jürgen Melzer hat am Freitag in Windeseile das Halbfinale des immerhin mit 984.300 Dollar dotierten ATP-Turniers in Kuala Lumpur erreicht.

Der 32-jährige Niederösterreicher ließ dem Argentinier Federico Delbonis beim 6:3,6:2-Erfolg in nur 80 Minuten keine Chance. Melzer steht damit zum dritten Mal in diesem Jahr auf Tour-Level in einer Vorschlussrunde und spielt um sein drittes Endspiel 2013: In Zagreb hat er sich erst im Finale beugen müssen, in Winston-Salem holte er den Titel.

Harte Konkurrenz für Melzer

Melzer trifft nun entweder auf den topgesetzten Spanier David Ferrer oder den Portugiesen Joao Sousa. Gegen Ferrer, die aktuelle Nummer vier der Welt, hat Österreichs Nummer eins eine 2:7-Bilanz. Die einzigen beiden Siege gegen den ein Jahr jüngeren Ferrer feierte Melzer 2010 in seinem bisher erfolgreichsten Jahr. Das bisher letzte Duell verlor Melzer heuer im Viertelfinale des Masters-1000-Turniers in Miami mit 6:4,3:6,0:6.

Wenig Zweifel am Ausgang

Im ersten Aufeinandertreffen mit dem 22-jährigen Delbonis, der heuer immerhin im Endspiel von Hamburg stand, ließ Melzer von Beginn weg wenig Zweifel am Ausgang. Dem Weltranglisten-26. reichte ein Break zum 3:1, um sich den ersten Satz zu sichern. Im umkämpften ersten Game des zweiten Durchgangs gelang es ihm neuerlich, seinem Gegner vorentscheidend den Aufschlag abzunehmen.

Rückkehr in die Top 25

Melzer hat damit 90 ATP-Punkte sicher sowie 45.100 US-Dollar (33.409,88 Euro) Preisgeld erspielt. Unabhängig vom Halbfinal-Ausgang hat sich Melzer damit wohl auch die Rückkehr in die Top 25 der Welt gesichert. In diesem Kreis stand der frühere Weltranglisten-Achte zuletzt am 9. April 2012, also vor fast eineinhalb Jahren. (APA)

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