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Ein Denkmal, das Brüche aufweist – und aufzeigt

v. l. Gerald Fleisch (GF Krankenhaus Betriebsges.m.b.H.); Bischof Benno Elbs, Schwester Theresia Hörger (Barmherzige Schwestern vom hl. Kreuz; ein ehemaliges Opfer war Mitglied des Ordens), Alexander Ammann (Nachkomme eines der Opfer), Bildhauer Udo Rabensteiner (Erschaffer des Denkmals); Wolfgang Weber (Historiker, Past-Präsident Lions Club); Bgm. Dieter Egger
v. l. Gerald Fleisch (GF Krankenhaus Betriebsges.m.b.H.); Bischof Benno Elbs, Schwester Theresia Hörger (Barmherzige Schwestern vom hl. Kreuz; ein ehemaliges Opfer war Mitglied des Ordens), Alexander Ammann (Nachkomme eines der Opfer), Bildhauer Udo Rabensteiner (Erschaffer des Denkmals); Wolfgang Weber (Historiker, Past-Präsident Lions Club); Bgm. Dieter Egger ©Stadt Hohenems
Am Mittwoch, dem 27. November 2019, wurde in Hohenems ein Denkmal zur Erinnerung an die Opfer der NS-Euthanasie eröffnet.
Eröffnung NS-Euthanasiedenkmal

Zwischen 1934 und 1945 wurden in NS-Deutschland und in NS-Österreich zwischen 70.000 und 100.000 Menschen mit Behinderungen in verschiedenen Institutionen ermordet, die teils als „Heil- und Pflegeanstalten“ bezeichnet waren. Rund 400.000 Personen wurden Zwangssterilisierungen unterzogen. Mindestens zehn Hohenemser Bürger wurden im Zuge des Euthanasie-Programms ermordet. Ihre Biographien sind exemplarisch für die Schicksale vieler, die in den Blickpunkt der NS-Euthanasie geraten waren. Das Programm traf Menschen verschiedenster sozialer Schichten, egal, ob sie aus armen, sozial vernachlässigten oder angesehenen, reichen Familien stammten: Personen, die von Geburt an unter Beeinträchtigungen litten, ebenso wie Veteranen, die im Ersten Weltkrieg psychische Folgeschäden davongetragen hatten. Dies wird in der Gegenwartsgesellschaft nicht oft thematisiert, in Hohenems aber nun ergänzend zu den „Stolpersteinen“ aufgegriffen, die seit 2014 der Erinnerung an die jüdischen Opfer der NS-Diktatur gewidmet sind.

„Mit diesem Denkmal soll im öffentlichen Raum der Stadt Hohenems mit künstlerisch-sensibler Herangehensweise ein Zeichen gesetzt werden, um den Opfern der NS-Euthanasie zu gedenken. ‚Gegen das Vergessen‘ ist ein Motto, das wir in Hohenems angesichts der jüdischen Geschichte unserer Stadt als Verantwortung sehen“, so Bürgermeister Dieter Egger. 

Denkmal „im Gedenken an die Hohenemser Opfer“

Bildhauer Udo Rabensteiner hat ein Denkmal gefertigt, das etwa 175 Zentimeter im Quadrat bei einer Höhe von etwa 30 Zentimetern umfasst. Ein Riss durchzieht eine Platte aus „Schwarzachtobler Quarzsandstein“ und teilt sie in fünf Elemente. Eines dieser Steinelemente trägt die Inschrift „Im Gedenken an die Hohenemser Opfer der nationalsozialistischen Euthanasie und Verfolgung“. Dieser Riss symbolisiert, wie einst Familien gewaltsam auseinandergerissen wurden und selbst die heutige Gesellschaft noch eine sichtbare Bruchlinie durchzieht. Das Denkmal ist ein Erinnerungsort und will dennoch auch einen optimistischen Ausblick geben: Erde und Blütenstaub werden im Laufe der Jahre den Riss zwischen den Steinelementen schließen. 

Symbolträchtiger Aufstellungsort im Garten des LKH Hohenems

Das Projekt wird wissenschaftlich vom Historiker Wolfgang Weber begleitet. Weber, Past-Präsident der Lions Hohenems – der Club hatte sich im Sinne der Statuten der Lions Bewegung für das Denkmal eingesetzt – forscht seit Jahren zur Euthanasie der NS-Diktatur. Als Gründungsmitglied des Vorarlberger Monitoringausschusses, der die staatliche Umsetzung der UN-Behindertenrechtskonvention begleitet, beschäftigt er sich auch mit Fragen der Rechte von Menschen mit Behinderungen in der Gegenwart. Mit dem Landeskrankenhaus Hohenems fand die Stadt einen Partner für einen passenden, symbolischen Aufstellungsort eines solchen Denkmals. Es wird im Garten des Landeskrankenhauses zu finden sein, direkt an der Kreuzung zwischen Bahnhofstraße und Kaiserin-Elisabeth-Straße. Das Krankenhaus ist ein Ort des Heilens und der Pflege von hilfsbedürftigen Menschen. Zumindest eines der Hohenemser NS-Euthanasieopfer war jedoch von dieser Stelle aus, vom einstigen Altersheim über die Rankweiler Valduna, in den Tod geschickt worden.

Denkmal stellvertretend für alle Opfer des Nationalsozialismus

Auf dem Denkmal selbst sind keine Namen vermerkt. Es steht stellvertretend für die infolge der NS-Euthanasie Ermordeten, die bis heute unbekannte Anzahl von u. a. vom Feldkircher Amtsarzt sanktionierten Zwangssterilisierungen und Zwangsabtreibungen bei Menschen mit Behinderungen, aber auch alle weiteren Opfer nationalsozialistischer Verfolgung. 

Die derzeit bekannten Namen der Opfer der NS-Euthanasie sind auf der Website der Stadt Hohenems unter www.hohenems.at/euthanasiedenkmal abrufbar und können laufend um neue biographische Erkenntnisse der NS-Verfolgung ergänzt werden. Derzeit sind die Vornamen und Lebensdaten jener Hohenemser Menschen mit Behinderungen genannt, welche in NS-Tötungsanstalten umgebracht wurden und welche die NS-Euthanasie überlebten. Ergänzend wird auf Opfer der politischen Verfolgung der NS-Diktatur verwiesen, welche bis jetzt von der Forschung noch nicht genannt wurden, so z. B. den 36-jährigen Hilfsarbeiter Heinrich, der im KZ Oranienburg zu Tode kam.

Festakt zur Eröffnung

Über 150 Zuschauer waren zum Festakt am Mittwoch, dem 27. November 2019, vor Ort zur Enthüllung des Denkmals erschienen. Bei den Reden kamen neben Bürgermeister Dieter Egger, Krankenhaus-Betriebsgesellschafts-Geschäftsführer Gerald Fleisch, Historiker und Past-Lions-Präsident Wolfgang Weber auch Alexander Ammann und Walter Juen bewegend zu Wort – zwei Nachkommen von Hohenemser NS-Euthanasie-Opfern. Auch Theresia Hörger von den barmherzigen Schwestern vom hl. Kreuz erzählte aus der Geschichte einer Ordensschwester, die ebenfalls Opfer der NS-Euthanasiepraxis wurde.

Ein recht herzliches Dankeschön seitens der Stadt Hohenems an alle Besucher und Organisatoren des Festaktes!

 

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