Erste Hinrichtung in Arkansas seit zwölf Jahren

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Proteste gegen Hinrichtungsserie in Arkansas
Proteste gegen Hinrichtungsserie in Arkansas - © APA (AFP)
Nach einem dramatischen gerichtlichen Tauziehen hat der US-Staat Arkansas zum ersten Mal seit zwölf Jahren wieder einen Häftling hingerichtet. Der 51-jährige verurteilte Mörder Ledell Lee wurde in der Nacht auf Freitag per Giftspritze exekutiert, wie das Justizministerium des Staates mitteilte. Zuvor war ein Gesuch auf Aufschub der Hinrichtung abgelehnt worden.

Der republikanische Gouverneur von Arkansas, Asa Hutchinson, will bis Ende April acht Häftlinge hinrichten lassen, weil das Haltbarkeitsdatum des bei Giftinjektionen verwendeten Mittels Midazolam Ende des Monats abläuft. Hutchinson hatte deshalb per Dekret die größte Hinrichtungswelle in den USA seit 40 Jahren angeordnet: binnen zehn Tagen sollten dabei acht Todeskandidaten sterben. Die Gerichte stoppten jedoch bisher einige der acht geplanten Exekutionen. Die Verwendung dieser Substanz ist wegen Berichten über qualvolles Sterben höchst umstritten.

Auch Lees Hinrichtung war wiederholt ausgesetzt worden. Der gerichtliche Streit zog sich bis in die Nacht seiner Hinrichtung hin, die mehrere Male in letzter Minute hinausgeschoben wurde. In dem Streit ging es zum großen Teil auch um die Hinrichtungsmethode.

So hatte eine Bezirksrichterin am Mittwochabend eine einstweilige Verfügung gegen den Gebrauch von Vecuronium erlassen, einem von drei Mitteln, die Gefangenen bei der Hinrichtung eingespritzt werden. Die Richterin war einer Klage des Pharmahändlers McKesson gefolgt: Er hatte dem US-Staat vorgeworfen, beim Kauf vorgetäuscht zu haben, das Mittel zu medizinischen Zwecken benutzen zu wollen.

Das höchste Gericht des Staates hob das Verbot der niedrigeren Instanz dann aber nur wenige Stunden vor dem geplanten Exekutionstermin auf. Schließlich lehnte der Oberste Gerichtshof der USA eine Aussetzung der Vollstreckung ab und Lee wurde kurz vor Mitternacht hingerichtet. Er starb den Angaben zufolge zwölf Minuten nach Beginn der Exekution. Es handelt sich um die erste Hinrichtung in dem US-Staat seit zwölf Jahren.

(APA/dpa)

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